Есть версия, что весной 1799 г. на этом месте разбил военный лагерь так и не ставший «вторым Александром Македонским» французский генерал Буонапарте. А несколько позднее здесь образовалась площадь перед яффскими воротами Хайфы, куда прибывали путники на лошадях, ослах или верблюдах из разных концов страны (и это уже не версия, а действительность). Здесь они оставляли свой четвероногий «транспорт» и заходили в город. И именовалась эта площадь — Хамра. Такое название она получила из-за находящейся в этом районе недвижимости, принадлежавшей хайфскому арабскому семейству Хамра.
В 80-е годы XIXв. немцами-темплерами было налажено движение дилижансов из Хайфы в сторону города Яффо, начальная станция которых находилась на площади Хамра. Это привело к тому, что жители Хайфы стали называть площадь Каретной, хотя официальное название – Хамра – не изменилось.
Со времени введения Британского мандата дилижансы начали понемногу заменяться таксомобилями, а затем здесь появились и омнибусы (автомобили, в которых помещалось до 7 пассажиров). При этом на площадь продолжали приезжать и дилижансы. Все это приводило к серьезным заторам, и прошло немало времени, пока властям удалось найти для каждого из этих видов транспорта его постоянное место. К середине 40-х годов в связи с переводом транспортных потоков на нынешние улицы ха-Мегиним и ха-Агана площадь Хамра как место сосредоточения различных средств передвижения прекратила свое существование.
Десятилетие спустя, однако, произошло событие, которое вернуло жизнь этой площади: в 1954 г. муниципалитетом было решено создать в Хайфе новый вид транспорта – подземный фуникулер, нижняя станция которого должна была находиться именно на ней. После долгих переговоров с различными зарубежными фирмами, занимающимися такого рода работами, в апреле 1956 г. было подписано соглашение о том, что эта транспортная магистраль будет построена французской компанией «Дюнкеркуаз» при содействии инженеров Парижского метрополитена. И 13 июля того же года в торжественной обстановке на площади Хамра был заложен первый камень в строительство первой в Израиле подземной транспортной артерии, названной «Кармелитом» в честь горы, на которой расположена Хайфа. Строительство подземного фуникулера продолжалось три года, и, наконец, в 5.30 утра 6 октября 1959 г. первые пассажиры «Кармелита» заполнили два вагона (один поднимался, а другой спускался) хайфской «подземки». Официальное же торжественное ее открытие состоялось 21 октября 1959 г. Среди прочих гостей, на нем присутствовали: премьер-министр Израиля Давид Бен-Гурион, которому была предоставлена честь перерезать традиционную ленточку, министр путей сообщения Моше Кармель, министр внутренних дел Бэхор Шитрит и мэр города Хайфа Аба Хуши.
На линии «Кармелита» расположились 6 остановок, его длина составляет порядка 1800 м. Поездка по ней от нижней станции до верхней занимает примерно 10 минут. Нижняя станция «Кармелита» находится на отметке 12 м, а верхняя – 287 м выше уровня моря. Говорят, что хайфский подземный фуникулер занесен в Книгу рекордов Гиннесса, как самое короткое метро в мире… В честь этого эпохального для города события и в знак благодарности за неоценимую помощь французских специалистов, площадь Хамра была переименована в Парижскую. Это даже отразилось в табличке с ее названием, где наравне с традиционными текстами на иврите и арабском языках, появилось написание по-французски, а не по-английски. Также и нижнюю станцию хайфского метро назвали «Парижская площадь». Правда, по совершенно непонятным причинам, после последней реставрации этой подземной магистрали в 2018 г. эта остановка была переименована в «Нижний город»…
В 1993 г. на площади появилась смонтированная (мне сложно ее назвать «изваянной») работа известного израильского скульптора Иехиэля Шеми (1922-2003) под названием «Хайфские слоги». В связи с реконструкцией площади, о которой я расскажу далее, это художественное произведение было перенесено на находящуюся рядом с хайфской мэрией улицу А. Бервальда.
Следующие серьезные изменения, произошедшие с хайфской Парижской площадью, были связаны с визитом в город по окончании 2-й Ливанской войны летом 2006 г. мэра французской столицы Бертрана Деланоэ. Когда тогдашний хайфский градоначальник Иона Яхав привел своего визави на эту площадь, тот понял, что место, связанное с его любимой столицей Франции, должно быть непременно приведено в надлежащий названию вид. В скором времени в Хайфу прибыла группа специалистов из Парижа, которая, совместно с местными проектировщиками и застройщиками, приступила к составлению плана реконструкции Парижской площади, а затем и к его осуществлению. Стоимость этого проекта составила порядка 10 млн. шекелей. Он включал установку специального вечернего напольного освещения, гранитной плитки вместо асфальтового покрытия, посадку десятков взрослых пальм, создание полукруглого театра для концертов и театральных постановок. А парижская мэрия подарила для площади оригинальные фонари и скамьи. И, наконец, личным презентом Б. Деланоэ стал один из символов французской столицы — чугунный питьевой фонтанчик, называемый «фонтаном Уоллеса».
Надо сказать, что идея установки таких фонтанчиков принадлежит создателю знаменитой коллекции Уоллеса — английскому баронету и филантропу Ричарду Уоллесу (1818-1890). Начало его собранию положили графы, а затем маркизы Хертфорд из семьи Сеймур-Конвей, которые приобретали полотна «старых мастеров» для украшения своего лондонского особняка на Манчестер-сквэр. В 1870 г. особняк со всем его содержимым перешёл к побочному сыну последнего маркиза — сэру Ричарду Уоллесу. Тот был большим ценителем французской культуры эпохи рококо и большую часть жизни провёл в Париже, скупая работы Буше, Фрагонара и других мастеров. Получив это крупное наследство, Р. Уоллис решил сделать подарок своему любимому Парижу: помочь его жителям, испытывающим после поражения Франции во франко-прусской войне многие лишения и имеющим хронические проблемы с доступом к чистой воде, установить в нем сеть питьевых фонтанов. С этой целью Уоллес сам разработал проект этих фонтанов и заказал скульптору Шарлю-Огюсту Лебургу создать их эскиз. Также филантроп оплатил отливку из чугуна (по два на каждый парижский округ) партию первых фонтанчиков. Было решено, что они должны находиться на открытых местах города и быть достаточно высокими, чтобы их можно было легко найти. Для этого их устанавливали на углах перекрёстков, широких тротуарах и площадях. Кроме того, они должны были гармонировать с парижской архитектурой и оборудованием улиц, не внося дисбаланс в общий стиль городского пейзажа. Почти все расходы на их изготовление Уоллес взял на себя.
Высота «фонтана Уоллиса» составляет 2,71 м, а вес 610 кг. На его восьмиугольном цоколе установлены четыре кариатиды, которые держат на поднятых руках украшенную дельфинами куполообразную башенку. Скульптуры кариатид все разные и по одной из версий, символизируют четыре человеческих качества: доброту, умеренность, милосердие и трезвость. В конце XIX в. детище Уоллиса стали еще называть «фонтанами изящных дев», так как получило распространение поверье, что если женщина может аккуратно просунуть голову между кариатидами и, не обрызгавшись, выпить воды, то она по праву может называться изящной…
. В настоящее время в Париже осталось порядка восьми десятков таких питьевых фонтанчиков. Они функционируют в этом городе с 15 марта по 15 ноября. Фонтаны первоначально были оборудованы двумя железнымикружками, которые были сняты в 1952 г. по гигиеническимсоображениям. Но петельки для цепочек, к которым кружки прикреплялись, сохранились… Оригинальная форма этих фонтанчиков способствовала их распространению во многих французских городах, но навсегда осталась символом Парижа.
Вскоре «фонтаны Уоллиса» стали появляться и в городах других стран (см. приложение к посту). А 28 ноября 2011 г. очередь дошла и до Хайфы, где в торжественной обстановке в присутствии градоначальников Хайфы и Парижа, состоялось открытие обновленной по лучшим европейским лекалам Парижской площади. Об этом свидетельствует памятная табличка, установленная на новой достопримечательности города – «фонтане Уоллиса».
В 2013 г. через Парижскую площадь была проложена линия хайфского скоростного автобуса «Метронит».
А еще есть на Парижской площади небольшое сооружение с изображением знаков зодиака, а также красно-бело-синего флага… Королевства Нидерландов (см. фото в приложении к посту). Я думаю, что те, кто установили его, полагали, что изобразили флаг Франции. Видимо, они просто не знали, что эти цвета на французском флаге располагаются по вертикали, а не по горизонтали, как у голландцев…
Последним же новшеством на Парижской площади стали четыре синих и два желтых стола со скамьями. На мой взгляд, они не очень вписались в задуманный французскими дизайнерами ансамбль этого уголка Хайфы… Впрочем, это мое, как теперь говорят, оценочное суждение…

Юрий Полторак-гид и автор путеводителей по Хайфе, Акко, Назарету и «Вокруг моря Галилейского», которые можно приобрести во время пешеходных пятничных экскурсий, проводимых много лет под эгидой HaifaRu.co.il 

Внимание! Вся полезная информация о ситуации в Хайфе и важные новости, анонсы мероприятий и экскурсий на ваш телефон через сеть Вотсап ЗДЕСЬ или на нашем Телеграм-канале ЗДЕСЬ