В 1954 г. было решено создать в Хайфе новый вид транспорта –подземный фуникулер, прокладку которого было поручено провести французским специалистам. Строительные работы были начаты в 1956 г., а 6 октября 1959 г. состоялось торжественное открытие этого,
единственного пока в Израиле метро, разумеется, прозванного «Кармелитом». Эта транспортная магистраль соединила нижний город с районами Адар ха-Кармель и Центральный Кармель. Она имеет протяженность 1800 м и останавливается на шести станциях. Говорят, что она занесена в Книгу рекордов Гиннесса, как самое короткое метро в мире… В честь этого эпохального в городе события и в знак благодарности за неоценимую помощь французских метростроевцев площадь Хамра в нижнем городе, откуда ведет свой подъем «Кармелит», была переименована в Парижскую.

В 2011 г. в соответствии с городской программой  реконструкции нижнего города, на Парижской площади произошла серьезная реставрация. Согласно плана, разработанного французскими градостроителями, здесь был уложен новый тротуар, появились кафе-бистро, а также установлены подаренные мэрией столицы Франции фонари и характерный для Парижа фонтанчик питьевой воды – т. н. «фонтан Уоллеса»… И 28 ноября 2011г. в торжественной обстановке в присутствии градоначальников Хайфы и Парижа преобразованная по лучшим европейским лекалам одна из старейших площадей стала еще одной важной достопримечательностью города на отрогах Кармеля.

И тут стоит добавить, что идея установки чугунных «фонтанчиков Уоллеса» — этого своеобразного символа Парижа, принадлежит создателю знаменитой коллекции Уоллеса — английскому баронету Ричарду Уоллесу.
Начало этому собранию положили графы, а затем маркизы Хертфорд из семьи Сеймур-Конвей, которые приобретали полотна «старых мастеров» для украшения своего лондонского особняка на Манчестер-сквэр. В 1870 г. особняк со всем его содержимым перешёл к побочному сыну последнего маркиза — сэру Ричарду Уоллесу. Тот был пленён французской культурой эпохи рококо и большую часть жизни провёл в Париже, скупая работы Буше, Фрагонара и других мастеров. В знак признательности он подарил городу Парижу пять десятков питьевых фонтанчиков. Для этого он заказал скульптору эскиз и оплатил отливку (по два на каждый парижский округ) первых фонтанчиков, первоначально имевших также 2 железных стакана на цепочке, которые были сняты в 1952 г. по гигиеническим причинам.
Уоллесу также принадлежит идея встроенных в дома фонтанчиков питьевой воды. Сегодня в Париже сохранились более сотни фонтанчиков Уоллеса.

Коллекционер умер в 1890 г. и был похоронен на кладбище Пер-Лашез. Семь лет спустя его вдова завещала собрание Уоллесов британской нации с тем, чтобы особняк Хертфорд-хаус был открыт для бесплатного посещения всеми желающими, что и случилось в 1900 г.

Оригинальная форма этих фонтанчиков способствовала их появлению во многоих французских городах, а затем и в других странах. В том числе пять лет назад и в северной столице Израиля – Хайфе.

Юрий Полторак

Юрий Полторак-гид и автор путеводителей по Хайфе, Акко, Назарету и «Вокруг моря Галилейского», которые можно приобрести во время пешеходных пятничных экскурсий, проводимых много лет под эгидойHaifaRu.co.il Расписание экскурсий ЗДЕСЬ